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Introducción

En este tutorial vamos a tratar de varias cosas relacionadas con minar ethereum.
Veremos que significa ser minero, describiremos los pasos necesarios para ser minero y veremos los componentes de un rig de minería (con un buscador de hardware).
Analizaremos si es rentable minar ethereum, o si es mejor minar ethereum en la nube, y veremos si vale la pena minar ethereum en España.

El minar se va a acabar

Actualizado:

A finales de octubre del 2018 la recompensa por minar bloques de ethereum bajará de 3 ETH a 2 ETH.
Este cambio probablemente cambie las reglas de juego para los mineros y para el precio de Ethereum en el mercado. A muchos pequeños mineros no les va a salir rentable ya minar ethereum con un par de rigs caseros, con lo que se irán a minar otras criptomonedas, aunque el margen tampoco no es mucho mayor.

Los nuevos protocolos de blockchain que van saliendo al mercado, se basan en PoS (Proof of Stake) y DPoS (Delegated Proof of Stake), mermando las criptomonedas que se pueden minar con GPUs.

Otro cambio previsto para el año 2019 es el nuevo algoritmo de consenso basado en PoS (Proof of Stake) esto es, dar más peso a los que más tokens tienen en su wallet a la hora de "minar", mejor dicho, de conseguir recompensas por validar bloques.

Esto definitivamente acabará con la minería de ethereum tal como es hoy en día, y eso añadido al hecho que lanzarán una bomba de dificultad que la subirá por las nubes, propiciará un nuevo futuro para este protocolo blockchain.

Pero si todavía quieres minar ethereum después de saber todo esto, sigue leyendo...

Qué es un minero?

Un minero es una pieza clave en la tecnología blockchain. Su función es la de consolidar los bloques de la cadena de bloques que contienen la información de las transacciones realizadas por los usuarios de la red.

Para que esa tarea sea difícil y para impedir que cualquiera pueda inventarse los datos, se utilizan las PoW (pruebas de trabajo) que consisten en cálculos complejos y muy intensivos que realizan los ordenadores (sus cpu o sus tarjetas gráficas), y los ASICs (que son máquinas diseñadas con chips especiales para minar bitcoin).

Cada vez que un minero logra consolidar un bloque recibe una recompensa por el trabajo en forma de ether (actualmente son unos 3 ETH).

La realidad es, que nadie mina por cuenta propia, sino que forma parte de un pool de minado, donde se reciben "shares", que son fracciones de esos 3 ETH, que se reparten en función de tu aportación al pool.

La mayoría de guías que hablan sobre minería, a veces cuentan algo de teoría sobre Bitcoin, pero en realidad no hace falta saber todo eso para minar ethereum. Pero si aún te interesa hay libros sobre bitcoin, y libros sobre ethereum muy interesantes.

Cómo ser un minero?

No es algo complicado. Existen ya programas de software que se pueden descargar y que se encargan de minar ethereum, con apenas configurar unos pocos parámetros.

Algo indispensable es disponer de una wallet (un monedero) para almacenar, recibir, o enviar los ether que vayamos acumulando con la minería.

La verdad es que hay multitud de wallets disponibles (wallet online, wallet para el ordenador, wallet como extensión del navegador web, wallet física en un usb, wallet para smartphone e incluso wallet en papel).

wallet para criptomonedas

  • Para empezar podemos descartar el wallet físico, ya que tienen precios demasiado elevados superiores a lo que vamos a ganar al empezar a minar ethereum, es más caro el collar que el perro. Eso sí es una wallet muy segura contra ataques hacker, ya que no está conectada a la red.
  • También podemos descartar el wallet de papel, pues como puedes imaginar es poco ágil, ya que habría que mover las monedas acumuladas en el wallet de papel a uno conectado a la red para poder hacer transferencias.También es un wallet muy seguro porque no está online.
  • Tener una wallet como extensión del navegador (por ejemplo Metamask) está pensado más bien para usarlo en Dapps (Aplicaciones distribuidas que funcionan con ether).
  • Nos quedarían las wallet online o las wallet para el ordenador. En ambos casos es importante que dispongas de la clave privada de la wallet, ya que sino podrías perder todos los ether acumulados.
  • Como wallet de programa de ordenador se recomienda Exodus y como wallet online MyEtherWallet.

Qué es un rig de minería?

Un rig de minería es un equipo de hardware montado especialmente para minar ethereum (u otra criptomoneda), contiene las piezas comunes de un ordenador personal, como la CPU, la memoria, el disco duro, el interfaz de red, la fuente de alimentación, etc... pero contiene muchas tarjetas gráficas (GPUs), unas 6 o 8 habitualmente y una placa base específica para poder conectar tantas GPUs. Incluso más de una fuente de alimentación para poder usar todas las tarjetas gráficas al mismo tiempo.

Aquí se muestra una tabla con GPUs recomendadas para minar ethereum y otros componentes:

Tarjetas gráficas y componentes para minar ethereum

CPU Celeron  Tarjetas gráficas  Placas base  Fuente alimentación  Memoria RAM  Disco SSD  Medidor consumo 

 

Guía para minar ethereum

Para minar ethereum disponemos de varios programas, habitualmente se conectan a un pool de minado.
Un pool es como un grupo de mineros que trabajan juntos para minar los bloques.
Podemos usar algunos como estos:

Minergate

Minergate es un programa para ordenador que es capaz de minar varias criptomonedas utilizando la CPU y las GPUs del ordenador. No requiere configurar en exceso y es sencillo de usar.
Una vez descargado Minergate se instala y se crea una cuenta. Luego se ejecuta y se activa la opción "smart miner", seleccionamos el número de cores de la cpu o gpu y ya estaremos minando.
Cada cierto tiempo en función de lo que vayamos acumulando se irá traspasando a nuestra wallet.

Nicehash

Nicehash es otro programa para ordenador que es capaz de minar usando una variedad de algoritmos pero se cobra en bitcoin (BTC).

Ethminer

A nivel más avanzado podemos encontrar Ethminer que podremos configurar a nuestro antojo en función de lo que queramos.
Primero creamos un fichero de texto(un .bat o .cmd) con los siguiente:

setx GPU_FORCE_64BIT_PTR 0
setx GPU_MAX_HEAP_SIZE 100
setx GPU_USE_SYNC_OBJECTS 1
setx GPU_MAX_ALLOC_PERCENT 100
setx GPU_SINGLE_ALLOC_PERCENT 100
ethminer.exe --farm-recheck 200 -U -S eu1.ethermine.org:4444 -FS us1.ethermine.org:4444 -O tuwallet.Worker

Los parámetros son los siguientes.

--farm-recheck - is ms between checks for changed work
-U cuda mining (nvidia technology link with list of supported gpus
-G for opencl if you card doesn’t support cuda
-S - stratum port of your mining pool
-FS - failover stratum mining pool in case first fails(optional)
-O - userpass YourEthereumWalletAdress.workername

Claymore's dual ethereum miner

Claymore es un programa que permite minar utilizando tarjetas gráficas de AMD y NVIDIA mezcladas en el mismo rig de minería. Y permite minar dos criptomonedas al mismo tiempo como ethereum y decred o siacoin.

Usando el pool de ethpool:
EthDcrMiner64.exe -epool us1.ethpool.org:3333 -ewal miwallet -epsw x

Usando el pool de nicehash:
EthDcrMiner64.exe -epool stratum+tcp://daggerhashimoto.eu.nicehash.com:3353 -ewal miwallet -epsw x -esm 3 -allpools 1 -estale 0

Minar ethereum es rentable?

Para conocer la rentabilidad necesitamos restar los gastos de los ingresos.
Para obtener ingresos tendremos que vender los ether para obtener euros.
Para los gastos primero hemos de comprar los componentes (cpu, placa base, memoria, disco, tarjetas gráficas, fuente de alimentación) si no los tenemos. Esto lo puedes contar como una amortización, pero de un periodo corto, ya que en poco tiempo se necesitará más potencia para seguir ganando lo mismo.

Luego hay que tener en cuenta el gasto de electricidad que se necesita, para ello se pueden usar aparatos para medir ese gasto, ya que habría que restarlo del total de ingresos.

En los meses de calor, es importante refrigerar la sala donde se encuentran los rig de minería, con lo que habría que sumar ese gasto extra de electricidad y de los aparatos de climatización si no los tenemos ya.
Por cierto habrá que tener en cuenta los gastos imprevistos, por si se rompe algún componente de hardware.

También hay que restar las comisiones del pool y de las transferencias de ether a tu wallet (si las hubiera).

Y por último tener en cuenta el tema de los impuestos, ya que como actividad económica, habría que deducir esos impuestos imputables en España.

Puedes usar esta página web para calcular la rentabilidad minar ethereum conociendo la potencia de hash por segundo, y el consumo y coste de electricidad que tienes.

Minar ethereum en la nube

Otra opción para ganar dinero minando ethereum, consiste en no gastar el dinero en la compra de hardware, sino "alguilar" potencia de cálculo de una granja de minado ya existente y luego recuperar ese dinero más unos intereses a largo plazo.
Se mide en unidades de hash por segundo. Por ejemplo una tarjeta gráfica de la serie GTX 1060 de Nvidia nos puede dar unos 20 MH/s.

En el mejor de los casos nos dará una rentabilidad, en función de la potencia de hash contrada, sin contar la subida o bajada de esa criptomoneda frente al euro en todo ese tiempo.
Es menos arriesgado que comprar tu mismo el hardware, pues eliminas ese riesgo.
Uno de los portales web de referencia para minar en la nube es Hasflare y Genesis.

Minar ethereum en España

El precio de la electricidad en España es bastante alto como para que sea muy rentable minar ethereum. Aún así, es posible obtener una pequeña rentabilidad en función del rig de minería.
Con un rig de minería de dos tarjetas gráficas GTX 1060 podríamos recuperar la inversión en 10 meses como mínimo.
Hay que tener en cuenta los meses de verano, ya que España goza de un excelente tiempo, muy caluroso, que no beneficia a minar ethereum.
Estos rig de minería generan un calor considerable, y o bien se invierte en refrigerar la sala o simplemente será más rentable apagar el rig de minería e irse a la playa o a la piscina.
Como hemos comentado antes, en España no está libre de impuestos, ya que como actividad económica, habría que deducir esos impuestos imputables en España.

Conclusión

En este tutorial hemos hablado de muchos conceptos que necesitamos para minar ethereum describiendo en un solo tutorial la mayoría de cosas que necesitamos saber.
Seguramente te aparezcan algunas dudas, puedes dejarlas en los comentarios.
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